In pubblicazione il 11 AGO 2015

I misteriosi anelli di Saturno

Una nuova teoria matematica porta un po' di ordine al caos che sembra regnare sugli anelli di Saturno


Fonte Immagine: NASA

 

Un gruppo di fisici, matematici e astronomi ha spiegato un mistero di lunga data degli anelli di Saturno: infatti  la distribuzione delle dimensioni delle particelle differenti, che vanno da pochi centimetri  a più di 10 metri, segue un rapporto molto semplice. Loro modello suggerisce anche perché corpi più grandi di 10 metri  negli anelli non durano mai a lungo.

Prima figura: questa immagine, creata con dati della missione Cassini, mostra le particelle, rare, inferiori a 5 centimetri in (viola), quelle più comuni (verde), e le particelle inferiori a 1 centimetro (blu). Credit: NASA <

"La legge si adatta alle particelle di dimensioni  1-centimetro  fino a quelle  di un casa," ha detto Nikolai Brilliantov, un matematico dell'Università di Leicester in Inghilterra e principale autore del nuovo studio. "Questo è matematicamente molto bello, ma  non abbiamo nessuna idea perché succede. Ora, capiamo che è perfettamente corretto, e sappiamo perché e può dimostrare che c'è un meccanismo molto universale dietro queste caratteristiche."

Saturno è circondato da immensi anelli costruiti in blocchi di ghiaccio d'acqua, con una spolverata di materiale roccioso. Gli anelli possono raggiungere una larghezza di 300.000 chilometri, e le particelle possono viaggiare a migliaia di miglia all'ora. I ricercatori hanno trovato che le particelle degli anelli sono sciolti e poroso. Quando due particelle si scontrano, se si muovono abbastanza lentamente, si fonderanno in uno — ma se si stanno muovendo troppo velocemente, andranno in frantumi. Il nuovo modello dimostra matematicamente come questo comportamento semplice concorda con la distribuzione stranamente precisa delle dimensioni della particella

Dal 1980, i ricercatori hanno notato un rigoroso rapporto tra le dimensioni delle particelle negli anelli di Saturno — che ha seguito più o meno una "legge inversa cubo". Per esempio, una particella due volte più grande di un altro saranno otto volte meno comune, e una particella tre volte più grande sarà 27 volte meno comune.

Fig. 2 - Raffigurazione di un artista di una visione ravvicinata delle particelle di anello di Saturno. I grumi sono in continua formazione e frantumazione.
Credit: NASA


Creditt: NASA

 

 

 

 



Fonte Articolo: Sarah Lewin su www.space.com

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