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Un’interpretazione erronea da parte del nostro cervello

La luna vista all’orizzonte ci sembra più grande di quanto non sia quando via via si innalza nel cielo.  In realtà è una illusione ottica. Ne volete una prova? Vi porteremo una una ma 2 prove!

  • La prima: prendete un righello allungate il braccio e misurate quanti cm occupa la luna  quando è prossima all’orizzonte. Poi prendete una nuova misura quando la luna è alta nel cielo. Noterete con meraviglia che la misura è la stessa;
  • Seconda prova: Nella seconda figura allegata i 2 rettangoli hanno la stessa dimensione ma quello più lontano ci sembra più grande. Provate a misurare!

l fenomeno è frutto di un'illusione ottica. Insomma il vostro cervello vi ha rifilato…un bidone. L'illusione non è dovuta, come molti pensano, a fenomeni di rifrazione (che al più distorcerebbero l’immagine della luna) né al confronto che il nostro cervello farebbe paragonando la Luna (o il Sole) a case, alberi e montagne all’orizzonte, rispetto ai quali sembrerebbe molto più grande.

Infatti l'illusione si verifica anche dove all’orizzonte non ci sono oggetti con cui confrontare le dimensioni della Luna o del Sole come, ad esempio, al mare.

Il vero motivo è legato alla nostra mente: l’uomo inconsapevolmente immagina il cielo come un tetto  piano e piuttosto  basso. Gli orizzonti, al contrario, sono immaginati lontani e difficili da raggiungere. Per questo motivo quando vediamo il Sole o la Luna comparire all'orizzonte restiamo stupidi dalle loro dimensioni, esagerate rispetto a quelle che il nostro cervello si aspetterebbe, ritenendoli erroneamente più lontani rispetto a quando essi si trovano alti nel cielo. In realtà le dimensioni dei due astri all’orizzonte o in cielo, come abbiamo già dimostrato, sono le stesse.

La luna poi ci apparirebbe addirittura enorme all’orizzonte quando, la luna piena avviene al perigeo ovvero nel momento i cui il nostro satellite naturale, nella sua orbita ellittica, passa più vicina alla terra, di circa 50.000 km.

In Figura: i due rettangoli hanno le stesse dimensioni ma in prospettiva quello più lontano ci sembra più grande

 

Col. Mario Giuliacci

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