In pubblicazione il 28 MAG 2016

Rischio tossine nei cibi nell'immediato futuro

La colpa? L'aumento di eventi di ondate di caldo e di siccità. L'italia uno dei paesi a maggiore rischio


Fonte Immagine: shutterstock

 

I cambiamenti climatici pongono all'umanità una grande sfida per la produzione alimentare.

Infatti è certo l'aumento delle temperature oltre una certa soglia danneggia gravemente la resa delle colture agricole, diminuisce il valore nutritivo delle colture più importanti e rende vaste aree del pianeta non più idonee per l'agricoltura. E alcuni studi sostengono che non sarà facile innovare il nostro modo di affrontare questi problemi, dato che per i paesi sviluppati è più difficile mantenere le rese attuali  durante i periodi di siccità e di ondate di calore — due eventi destinati ad per aumentare con il crescente Global Warming

Ma a questo quadro già pessimistico  per la produzione di cibo, oggigiorno si teme un evento ancor più terribile e inquietante: il cambiamento climatico potrebbe rendere tossiche le colture più importanti  per gli animali e  per gli esseri umani.

Questa è la conclusione di un nuovo rapporto pubblicato questa settimana dal programma ambientale delle Nazioni Unite (UNEP), che avverte che l'inarrestabile riscaldamento del pianeta potrebbe causare nelle colture accumulo  micotossine, veleni prodotte da funghi che possono portare cancro e morte, a tassi più elevati.

Le micotossine sono state già trovate in colture come il grano, mais e orzo. Una stima del 1998 ha suggerito che le micotossine sono  presenti in almeno il 25 per cento dei cereali in tutto il mondo. Sono le tossine che provengono da muffe e questo impone di evitare cibo  vada a male. Le micotossine si verificano soprattutto nelle zone tropicali, dove temperature elevate  favoriscono la crescita fungina. Secondo l'UNEP, tuttavia, l'aumento delle temperature accoppiato con precipitazioni mutevoli — acquazzoni e siccità — potrebbe aiutare micotossine a prosperano nelle zone più temperate, come l'Europa.

Una micotossina particolarmente pericolosa è l'aflatossina, che viene prodotta da una specie di funghi Aspergillus; lunghi periodi di consumo di cibi contaminati possono portare al cancro, mentre l'esposizione acuta può causare la morte. Le colture contaminate da aflatossina se somministrati al bestiame possono ostacolarne  gravemente la produttività e la tossina può persistere in prodotti di origine animali, come prodotti lattiero-caseari.

 Se il clima raggiungerà la soglia di  +2 gradi Celsius, l'UNEP avverte che le aflatossine potrebbero diventare un problema di sicurezza alimentare per l'Europa.

Ma non sono solo le micotossine a minacciare la salute pubblica. Infatti  anche sostanze chimiche comuni come i nitrati ( usati per la concimazione; n.d.r.)  potrebbe diventare tossici nei raccolti grazie al cambiamento climatico. Infatti condizioni di siccità prolungata possono rallentare o impedire la conversione dei nitrati in aminoacidi e proteine delle colture. In questi casi,nelle colture si accumulano nitrati ad alta concentrazione che, quando consumati dagli esseri umani o animali, possono  portare a seri problemi di salute. Negli esseri umani, l'avvelenamento da nitrato può causare l'aborto spontaneo, problemi respiratori e morte. Anche per il bestiame,l' avvelenamento da nitrato può anche causare la morte


Seri problemi anche nel caso in cui un raccolto riceve troppa pioggia, dopo una prolungata siccità. Infatti in questo caso gli studi suggeriscono che questo forte stress idrico nelle piante vivere un evento di precipitazione improvvisa, può favorire la produzione di un composto tossico conosciuto come acido cianidrico.

Per combattere questi problemi nel frattempo, il rapporto suggerisce che i programmi di allevamento debbono indirizzarsi verso colture resistenti alla siccità o resistenti alle malattie che potrebbero combattere le micotossine e altre sostanze chimiche tossiche. Nelle aree dove le micotossine sono già il problema per la salute pubblica, la relazione rileva che un robusto set di programmi di monitoraggio delle colture potrebbero contribuire ad identificare colture contaminate prima che vengano consumati dagli animali e dagli esseri umani.

 

 

 

 

 



Fonte Articolo: Natasha Geiling su thinkprogress.org

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